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Historique


PRESIDENTE-FONDATRICE DU SOROPTIMIST INTERNATIONAL 

Violet RICHARDSON-WARD, membre fondateur et première présidente de l'organisation Soroptimist International naquit à Summit, dans le New Jersey, le 27 Août, 1888 et décéda à l'âge de 90 à Danville, en Californie. Elle était la fille d'immigrants britanniques qui se sont installés aux États-Unis en 1885.

Après avoir obtenu, en 1916, une maîtrise en santé et en éducation physique, elle débuta sa carrière d'enseignante et fut immédiatement confrontée à la discrimination salariale existante envers les femmes. L'égalité de rémunération pour les femmes devint son premier combat!

Pionnière dans le domaine de l’éducation physique, elle  travailla sans relâche toute sa vie à faire comprendre au grand public, l’importance de la santé et de l'éducation physique pour les jeunes, en particulier pour les jeunes femmes.

En 1921, renommée pour le travail qu'elle accomplissait, elle fut invitée par Stuart Morrow (organisateur professionnel des clubs du Rotary) à se joindre à une nouvelle organisation pour femmes encore en cours de création: une organisation de service, composée de professionnels et de femmes d'affaires visant à devenir une organisation internationale: SOROPTIMIST signifiant "le meilleur pour les femmes". Violet Richardson fut élue présidente de ce premier Club Soroptimist  lors de la remise de charte, le 3 Octobre 1921.

En tant que présidente du Soroptimist, elle  travailla énormément à la formation d'autres clubs Soroptimist à travers la Californie, aux États-Unis et au Canada. Tout au long  de sa vie, elle resta très active dans de multiples activités civiques et de volontariat dépassant  largement le cadre de ses activités Soroptimist,  protestant contre les inégalités ou  mettant en œuvre ses idées. De sa longue vie, on pourrait dire qu'«elle a fait une différence" ... pour les jeunes femmes.

Son action Soroptimist est parfaitement résumée dans la déclaration qu'elle fit à la fin de sa présidence:

"Continuons à travailler, ensemble et avec d'autres, à l'élaboration d'un monde meilleur pour les  femmes, pour les hommes et à une meilleure citoyenneté."

( lien Histoire SI...)