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Historique


PRESIDENTE-FONDATRICE DU SOROPTIMIST INTERNATIONAL DE BELGIQUE

Marthe HIRSCH, issue d’une famille juive, était l’avant-dernière d’une lignée de 16 enfants. Par son travail assidu, elle devint directrice de la chocolaterie MARTOUGIN.

Lorsqu’en 1929 des pourparlers furent entamés pour la formation d’un premier club Soroptimist en Belgique (Anvers), Marthe HIRSCH participa aux discussions. La remise de charte eut lieu le 12 avril 1930, et Marthe en devient la première présidente.

La vraie vie du club débuta après la remise de charte. Le but principal des réunions fut d'une part, apprendre à connaître les différentes professions représentées et d'autre part lier connaissance avec les membres.  Non seulement le recrutement de nouveaux membres pour le club s'avérait nécessaire, mais il importait également de créer de nouveaux clubs. Les membres de ce premier club  Soroptimist eurent également rapidement l’occasion d’affirmer leurs points de vue ….elles prirent officiellement position contre le projet de loi Rutten visant à limiter les possibilités professionnelles de la femme mariée !

Consécutivement à la formation d’un second club (Bruxelles) en 1938, l’Union Soroptimist de Belgique fut créée en 1939 et Marthe HIRSCH en devint la première présidente.

L’activité des clubs fut interdite par l’occupant durant la seconde guerre mondiale.  Marthe HIRSCH mit fin à ses jours le 23 septembre 1942, lorsqu’un officier allemand vint l’arrêter.

Il semblerait que ces évènements tragiques seraient la cause de la perte des archives de Marthe HIRSCH et plus particulièrement de celles du club.